Les enfants sont confrontés à une multitude d’émotions au quotidien. Ils sont en colère, tristes, frustrés, nerveux, heureux ou honteux, tout comme les adultes. La différence est qu’ils ne trouvent souvent pas les mots pour exprimer ce qu’ils ressentent. Au lieu de cela, ils le montrent par des actions, qui ne sont pas toujours appropriées.

C’est là qu’apparaissent les morsures, les gifles, les cris ou même les coups de pied de colère ou de frustration. Cependant, bien que complexes pour les parents qui apprennent encore à traduire et à interpréter tout cela, ces situations sont aussi une occasion d’apprentissage pour les petits, qui peuvent comprendre comment identifier et différencier les émotions, exprimer leurs sentiments d’une nouvelle manière et améliorer leur développement émotionnel.

Pourquoi est-il important d’apprendre aux enfants à parler de leurs sentiments ?

Aucun enfant ne naît en sachant comment s’exprimer. Ce sont les parents, le premier groupe social de l’enfant, qui vont le lui apprendre. C’est ce qu’on appelle la communauté verbale. C’est la communauté verbale, c’est-à-dire les parents, les enseignants, les amis qui vont apprendre à ses membres à utiliser des mots pour exprimer ces états corporels, ces mots étant les noms des sentiments (colère, joie, anxiété, peur), entre autres.

C’est par la communication que nous exprimons nos sentiments et nos désirs. Plus le répertoire de l’enfant est riche, plus il lui sera facile d’exprimer ses besoins. L’expression des sentiments est une capacité qui doit être apprise. Aucun enfant ne naît avec cette capacité. Un enfant qui peut dire “Je suis triste avec toi” ou “Je suis en colère” a plus de chances de résoudre ses conflits, car il peut nommer clairement ce qu’il ressent.

Un autre facteur important pour apprendre aux enfants à exprimer leurs sentiments est que les enfants acquièrent le contrôle de leurs émotions, et en apprenant à les gérer, ils apprennent également à gérer les émotions des autres, développant ainsi des sentiments d’empathie.

À quel âge peut-on commencer à apprendre aux enfants à exprimer leurs sentiments ?

Le travail émotionnel avec les enfants doit commencer très tôt, même lorsque l’enfant est un bébé. Même si un bébé ne peut pas parler, il manifeste ses sentiments par son comportement. Les pleurs d’un bébé peuvent avoir plusieurs significations. Il peut avoir faim, froid ou même être en colère.

En étant attentifs au comportement des enfants, les parents peuvent en apprendre davantage sur la façon dont leur enfant réagit à différentes situations. Avec le temps, les parents sont déjà capables de différencier les pleurs d’un enfant, par exemple s’il a faim, s’il a froid ou s’il a sommeil.

Comment les parents peuvent-ils apprendre aux enfants à exprimer leurs sentiments ?

Au fur et à mesure que l’enfant grandit et se développe, les parents apprendront à leurs petits d’autres façons d’exprimer leurs souhaits et de gérer leurs émotions. Par conséquent, la première étape pour aider votre enfant à gérer ses sentiments consiste à l’aider à identifier ces émotions et à essayer de comprendre – et de lui faire comprendre aussi – pourquoi il se sent ainsi. Et c’est une tâche qui peut être accomplie dès l’âge de 18 mois, grâce à quelques stratégies que nous allons énumérer ci-dessous :

Utilisez des mots ou des illustrations

Expliquez à votre enfant ce qu’il ressent en utilisant des mots simples qu’il peut comprendre. Les livres d’images sont d’excellents alliés dans cette tâche car ils aident les enfants à reconnaître les émotions et les expressions faciales des autres, un élément important pour identifier plus tard les émotions chez eux.

Aidez-le à trouver une solution

Apprenez à votre enfant différentes façons de gérer ses sentiments. Permettez-lui de trouver des solutions et expliquez-lui si ces solutions sont appropriées ou irréalisables.

No child is born knowing how to express himself. It is the parents, the child's first social group, who will teach him/her. This is what we call the verbal community. It is the verbal community, that is, parents, teachers, friends that will teach its members to use words to express these body states, such words being the names of feelings (anger, joy, anxiety, fear), among others.
CREDIT : VLADA KARPOVICH / PEXELS

Apprenez à votre enfant à gérer les sentiments “négatifs”

Personne n’aime être triste, en colère ou avoir peur, n’est-ce pas ? Souvent, ces sentiments sont considérés comme quelque chose de mauvais et nous ne devrions pas les ressentir. Comment cela se fait-il ? On nous a appris que ces sentiments sont mauvais ou qu’ils indiquent que quelque chose ne va pas chez nous. Cependant, plutôt que de vouloir “retirer” ces sentiments, nous devons apprendre à y faire face de manière plus affirmée.

Il est naturel que les parents veuillent protéger leurs enfants autant que possible afin qu’ils n’aient pas à faire face à des sentiments désagréables, mais il est nécessaire de comprendre qu’un jour ou l’autre, les petits devront gérer leurs propres problèmes émotionnels.

Il est toujours important d’apprendre aux enfants à gérer leurs propres sentiments. Expliquez-leur qu’il n’est pas interdit de ressentir, mais qu’ils doivent être conscients de la manière dont ils expriment ce qu’ils ressentent. Par exemple, il est naturel pour un enfant de ressentir de la colère, mais frapper son camarade de classe n’est pas un bon comportement.

Il est très important d’apprendre aux enfants que les “mauvais” sentiments ne sont pas éternels. Ils viennent, mais ils passent. Ainsi, dans la mesure du possible, encouragez votre enfant à parler de ses sentiments, car plus tôt il apprendra à les exprimer, plus il lui sera facile de gérer ses problèmes émotionnels.

Reconnaissez les progrès

Lorsque vous remarquez que votre enfant s’exprime de manière appropriée, dites-le lui. Lorsque les actions de votre enfant sont valorisées et reconnues, il est plus susceptible de répéter son comportement. Cela l’encouragera et lui montrera qu’il est normal de parler de ses sentiments.

Pratiquez

L’une des meilleures façons d’apprendre est de pratiquer constamment. Encouragez donc votre enfant à exprimer ses émotions chaque fois que possible. Même dans les moments les plus simples de la journée. Parlez de vos sentiments en jouant, en dînant ou en montant dans la voiture. Plus les enfants pratiquent, plus ils apprendront vite. Un tableau des sentiments dans la chambre peut également contribuer à rendre le processus plus naturel et récurrent.

Acceptez les sentiments de votre enfant

Les émotions peuvent parfois être très oppressantes pour les enfants, mais lorsque vous montrez que vous les acceptez, ils sentent que vous les comprenez. Par conséquent, le soutien et l’acceptation sont extrêmement nécessaires pour encourager votre enfant à s’exprimer de manière appropriée, sans craindre d’être réprimé ou condamné pour cela.

Soyez un modèle pour votre enfant

Pour apprendre aux enfants à gérer leurs propres sentiments, les parents doivent également apprendre à gérer les leurs. Cela ne signifie pas qu’à un moment donné, les parents ne peuvent pas s’exprimer ou perdent le contrôle face à une situation. Lorsque cela se produit, les parents doivent expliquer à l’enfant qu’ils ont agi de manière inappropriée et s’excuser.

Les enfants, surtout les plus jeunes, apprennent beaucoup par l’observation. Cela signifie qu’ils prêtent attention non seulement à ce que leurs parents disent mais aussi à ce qu’ils font. Les enfants sont attentifs au comportement de leurs parents, c’est pourquoi il est important de leur donner l’exemple.

Faites preuve d’empathie

L’écoute empathique consiste à faire comprendre à quelqu’un que vous comprenez exactement ce qu’il vit ou ressent. Restez donc présent à 100 % dans les conversations et résistez à l’envie naturelle de faire disparaître les sentiments inconfortables de votre enfant. La plupart du temps, votre enfant a simplement besoin d’une chance d’être entendu en s’exprimant. Lorsqu’il aura le sentiment d’avoir été entendu et compris, il lâchera prise et passera à autre chose.

Dans l’ensemble, il faut de la pratique et de la détermination pour aider votre enfant à prendre l’habitude d’exprimer ses sentiments de manière appropriée. Encouragez-le en étant un modèle positif et n’oubliez pas de rester calme et empathique tout au long du processus.

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