Le jeu est le travail à plein temps de votre enfant – et il n’y a rien d’autre qui l’instruise aussi bien sur le plan du développement physique et intellectuel. Jouer lui apprend à résoudre des problèmes (Que peut-il utiliser pour prendre une photo ? Que doit-elle faire pour que Teddy soit prêt à aller au lit ?).

Non seulement il donne à votre enfant un moyen d’exprimer ses sentiments, mais il l’aide aussi à donner un sens au monde. Il crée de l’empathie, car votre enfant se met (parfois littéralement) à la place d’un autre (qu’il s’agisse d’un parent, d’un enseignant, d’un fermier ou d’une princesse). Et lorsque d’autres enfants entrent en scène, une toute nouvelle couche de complexité apparaît (qui joue quel rôle ? Que se passera-t-il si Hannah ne veut pas être le papa, ni même jouer à la maison ?) alors que votre petit apprend la communication, les compétences sociales et l’art de la négociation.

Lejeu de rôle, parfois appelé jeu symbolique, jeu imaginatif, jeu dramatique ou bonne vieille invention, introduit également le concept selon lequel une chose peut “être” une autre – un grand pas en avant dans la compréhension de votre enfant. Après tout, les chiffres et les mots ne sont que des gribouillis et des lignes qui représentent les mathématiques et le langage. Et si quelque chose peut être quelque chose d’autre dans un jeu de simulation, alors votre tout-petit peut être… tout ce qu’il veut ! Le jeu est amusant, bien sûr, mais il leur apprend aussi le courage et la curiosité.

Voici ce à quoi vous pouvez vous attendre :

Entre 18 et 24 mois, de nombreux tout-petits commenceront à jouer à leurs premiers jeux “fictifs” en reproduisant des gestes quotidiens qu’ils ont vus faire par des adultes – comme parler au téléphone, mettre des chaussures et utiliser des clés pour déverrouiller une porte.

À 24 mois, votre tout-petit montrera probablement des signes de “pensée représentative” et de “pensée symbolique” – en d’autres termes, un objet (comme une banane jouet) peut commencer à en remplacer un autre (comme un téléphone – sonnerie, qui appelle sur le téléphone banane !) À cet âge, votre tout-petit peut commencer à jouer avec des poupées comme si elles étaient “réelles” : il peut les nourrir, les mettre au lit et leur donner des rôles à jouer. Votre tout-petit peut aussi aimer jouer son propre rôle, faire semblant de dormir, de conduire une voiture ou de se prendre pour maman ou papa pour donner le biberon à sa poupée.

Entre 2 et 3 ans, votre tout-petit commencera à faire preuve d’une pensée représentative et symbolique de plus en plus complexe dans son jeu. Un enfant de 2 ans a besoin qu’un biberon en jouet ressemble plus ou moins à un biberon, alors qu’un enfant de 3 ans pourrait utiliser une chaussure comme “biberon” – son imagination comblera le fossé entre ce qui est réel et ce qui est imaginaire.

Play is your child's full-time job — and there's nothing else that instructs her quite as well in both physical and intellectual development.
CREDIT : SAGE LOW WICKER DOLL PRAM / A MATTER OF STYLE

À l’âge de 3 ans, le jeu de rôle de votre enfant est en pleine effervescence : C’est l’âge des goûters, des chantiers, des batailles de dinosaures, des châteaux de fées et des promenades à cheval.

À l’âge de 4 ans, le jeu imaginatif de votre enfant comprendra des scénarios encore plus élaborés, avec de longues intrigues et beaucoup d’interprétation des personnages. En d’autres termes, il s’amusera autant qu’une petite personne peut le faire.

Comment aider votre enfant à découvrir le jeu de simulation

Les jouets qui ressemblent à des objets du monde réel sont généralement très appréciés des tout-petits qui font leurs premiers pas dans les jeux de rôle et d’imagination. Les versions enfantines d’objets d’adultes, comme les clés, les téléphones et les caddies, sont d’excellents éléments de base pour le jeu de rôle, tout comme les poupées, les cubes, les véhicules et les vêtements. En lisant des histoires à haute voix à votre enfant – souvent ! – encouragera également les tout-petits à adapter les scénarios et les personnages à leurs propres fins imaginatives.

Au fur et à mesure que le jeu d’imagination de votre enfant se développe, introduisez des jouets de base polyvalents qui ne sont pas nécessairement la version enfantine d’un objet du monde réel. Une boîte en carton peut être une fusée, un berceau ou un autobus urbain. Un rouleau d’essuie-tout vide peut être un télescope, un microphone ou un tunnel. Une serviette de bain peut être une cape, une couverture ou un champ de neige. Laissez votre enfant prendre l’initiative de faire semblant. Vous pourriez être surpris des utilisations originales qu’il pourrait trouver à une boîte à œufs vide, par exemple.

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