Pendant la première année de sa vie, le bébé n’a pas conscience de lui-même. Le monde qui l’entoure est si stimulant qu’il ne prête guère attention à lui-même. Au cours de la deuxième année de vie, cela change progressivement, l’enfant prenant conscience de sa propre identité

Les petits bébés n’ont pas le sentiment que leur corps leur appartient. Ils ne savent pas où ils commencent et où ils finissent. Même lorsque, à deux mois, nous les voyons regarder leurs mains, fascinés par elles, ils ne savent pas que ce sont les leurs, qu’elles font partie de leur corps. Ils s’en désintéressent dès qu’elles quittent leur champ de vision. Ils pensent souvent que les jouets sont une continuation d’eux-mêmes et trouvent étrange de ne pas pouvoir les ramasser, par exemple.

La conscience de soi en tant qu’être séparé du reste du monde émerge entre 9 et 15 mois, mais ce n’est que dans la période entre 15 et 18 mois que la notion de ce qu’ils sont physiquement est ancrée. Le “je” et le “mon” émergent et, plus tard, les sentiments de honte, de culpabilité, de jalousie et d’affection.

Quand le bébé prend-il conscience de lui-même ?

Les plus petits bébés n’ont pas encore conscience d’eux-mêmes. Lorsqu’on les place devant un miroir, ils réagissent au miroir comme à n’importe quel autre jouet. À ce stade, ils ne se rendent pas encore compte qu’ils voient le reflet de leur propre image.

L’image projetée dans le miroir est particulièrement stimulante pour le bébé car elle bouge dès qu’il se déplace. Cependant, il n’est pas encore conscient que les changements qu’il voit reflétés dans le miroir sont causés par lui-même.

Curieusement, cette réaction est identique à celle d’un poisson ou d’un oiseau. Si vous mettez un miroir devant lui, l’animal va probablement attaquer l’image car il ne se reconnaît pas dans l’image projetée. Mais pour l’homme, cette perception est transitoire.

La prise de conscience de soi

Vers 15 mois, la perception que bébé a de lui-même commence progressivement à changer. Placé devant un miroir, il commence à percevoir que s’il fait une certaine action (comme lever le bras ou grimacer), “l’autre personne” fait exactement la même chose.

Au fur et à mesure que l’enfant fait d’autres actions et que le résultat est le même (l’image reflétée dans le miroir se comporte exactement de la même manière), il commence progressivement à réaliser qu’il se voit lui-même et non quelqu’un d’autre. Le bébé commence à reconnaître son propre visage dans le miroir et prend conscience de lui-même.

Le test du miroir

Pour savoir si votre bébé est capable de reconnaître sa propre image, placez-le devant un miroir où il peut voir clairement son propre visage. Ensuite, mettez-lui un chapeau sur la tête et répétez le test.

Awareness of oneself as a being separate from the rest of the world emerges between 9 and 15 months of age, but it is only in the period between 15 and 18 months that the notion of what they are like physically is grounded. The
CREDIT : MIRROR CAR SOLID PINEWOOD / A MATTER OF STYLE

Si vous levez la main pour enlever le chapeau, votre enfant sait déjà que le reflet vous appartient. S’il essaie d’enlever le chapeau dans la figure projetée dans le miroir, il a encore besoin d’un peu de temps pour prendre conscience de lui-même.

  • Environ la moitié des enfants soumis à ce test à 18 mois ne le réussissent pas ;
  • A 2 ans, environ ¾ des enfants réussissent le test ;
  • Au cours de la troisième année, environ 25 % des enfants réussissent également le test.

Les ” 2 ans terribles ” et l’affirmation du ” je “

Entre 18 mois et 4 ans, l’enfant peut traverser une phase appelée “les 2 ans terribles”. À cet âge, ayant découvert qu’il est un être à part entière et qu’il est une entité distincte, l’enfant a tendance à se concentrer sur lui-même et devient souvent plus têtu. Il veut faire les choses à sa façon et se met en colère lorsque cela ne se produit pas.

Pour les parents, il s’agit généralement d’une phase de lutte des volontés. Ils doivent souvent adopter de nouvelles stratégies pour faire face au comportement de leur enfant à ce stade “excentrique”. La frustration de l’enfant peut le rendre agité et irritable et donner lieu aux terribles crises de colère si caractéristiques de cet âge.

Malgré les contretemps et les situations embarrassantes occasionnelles en public, cette phase est plus amusante qu’irritante. Pensez que votre enfant grandit et qu’il traverse simplement une autre étape du développement de l’enfant où la découverte et la conscience de soi représentent le début d’un merveilleux voyage vers l’indépendance et la formation d’une personnalité unique.

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